Il mistero degli elefanti morti in Botswana. L'esperto: "Cianuro, bracconieri o nuova malattia"

Pubblicato giovedì, 02 luglio 2020 ‐ La Repubblica.it

Una malattia nuova, un terribile avvelenamento o la mano dei bracconieri. Resta un grande mistero, che tenteranno di chiarire le analisi di laboratorio previste in Zimbabwe, Sudafrica e Canada, il perché della morte di oltre 356 elefanti avvenuta in Botswana in poco più di tre mesi. Mai si era osservato un numero così alto di pachidermi morti per cause sconosciute. Le carcasse di maschi, femmine e giovani elefanti sono state trovate per la maggior parte vicino a specchi d'acqua nella zona di Seronga, delta dell'Okavango, fin dal marzo 2020, lo stesso periodo in cui anche in Africa sono iniziate le limitazioni turistiche legate al Covid-19.
Esteri Botswana, la strage misteriosa degli elefanti: 154 morti senza un perché di RAFFAELLA SCUDERI

Le carcasse degli elefanti davano l'idea che gli animali fossero morti "cadendo faccia a terra" ha raccontato Niall McCann, direttore della conservazione dell'Ong National Park Rescue. Gli animali sono apparsi deboli, malati, secondo alcune testimonianze "incapaci di cambiare direzione" oppure "camminavano in cerchio prima di accasciarsi a terra", racconta chi li ha visti. Dettagli che fanno pensare a un problema di tipo neurologico che potrebbe essere dovuto a una inspiegabile malattia.
Esteri Botswana, chiuse le frontiere per fermare il Covid-19 di FRANCESCO MALGAROLI

Oggi, sottolineando il mistero sulla morte degli elefanti e precisando che non si può escludere nulla (anche se sembra affievolirsi la pista dei bracconieri), il governo del Botswana ha fatto sapere che sono in corso diversi accertamenti sulla morte degli animali e 275 carcasse di elefanti su 356 casi segnalati sono sotto osservazione.
Esteri Botswana, all'asta le licenze per uccidere gli elefanti

Campioni di tessuto e di cervello verranno inviati a laboratori in Zimbabwe, Canada e Sudafrica per cercare di saperne di più. Nella quasi totalità dei casi presi in esame gli elefanti morti a terra avevano ancora le zanne, oggetto del desiderio del bracconaggio. In Botswana, Paese che recentemente aveva prima riaperto alle licenze di caccia e poi richiuso per via del Covid-19, vive una popolazione di oltre 130 mila elefanti sui circa 400 mila individui presenti in tutta l'Africa.
Biodiversità Perché il lockdown favorisce i bracconieri di LAURA SCILLITANI

"Se vogliamo salvare questi animali  capire cosa sta succedendo in Botswana è fondamentale" racconta a Repubblica il conservazionista Davide Bomben. Torinese, bloccato in Italia per il lockdown e pronto a ripartire per l'Africa "appena si potrà", da anni Bomben addestra i ranger anti-bracconaggio delle riserve di Botswana, Sudafrica, Namibia e altri Paesi ed è presidente dell'Associazione Italiana Esperti d'Africa e istruttore capo della Poaching Prevention Academy.


Il Botswana lo conosce molto da vicino. "Sono in contatto con i veterinari che operano sul Delta dell'Okavango e mi dicono che è davvero poco chiaro cosa stia succedendo. All'inizio pensavano all'antrace, ma ora sembra escluso. Al momento non si intravede una soluzione, ma spaventa la velocità con cui muoiono gli elefanti. Ad oggi credo si possano fare tre ipotesi: l'uso di cianuro, quello di un altro veleno utilizzato dai bracconieri, come accadde in Zimbabwe, oppure - e questa al momento è la più probabile - una malattia di cui non siamo a conoscenza".
Condividi  

Bomben racconta che negli ultimi mesi nella zona del Delta è presente una grande quantità d'acqua. Secondo lui è possibile, come già accaduto in passato in Africa, che "sia stato versato del cianuro, solitamente usato nelle miniere. Quando il fiume entra in Botswana dopo un corso molto veloce rallenta: lì gli elefanti, che a differenza di altri animali consumano molta più acqua, potrebbero essersi avvelenati. Ma è solo un ipotesi. Così come potrebbero essere stati usati dei diserbanti come il carbofuran o altri veleni, che solitamente però lasciano le carcasse molto gonfie. In passato i bracconieri hanno usato il veleno per uccidere gli elefanti e prendere l'avorio: in quel caso ne sono stati uccisi 60 ma solo tre furono ritrovati, dato che anche una volta avvelenati questi si spostano. Qui il mistero si infittisce però, perché in Botswana il 70% (degli elefanti morti negli ultimi mesi, ndr) è stato trovato morto vicino a bacini d'acqua".
Condividi  

La caratteristica che più colpisce del terribile destino di questi pachidermi è che "secondo diverse persone sono stati visti camminare in cerchio prima di crollare. Questo fa pensare a qualche problema neurologico. Il problema è che il Botswana non è così attrezzato per riuscire a estrarre campioni di cervello da analizzare, senza contaminarli: serviranno sforzi giganteschi per ottenere indicazioni chiare su quanto avvenuto" spiega il conservazionista.
Biodiversità La mattanza dei rinoceronti di LUIGI BOITANI

In Botswana, dove si sta giocando una battaglia fondamentale per la conservazione ma ancora oggi vengono brutalmente uccisi i rinoceronti per il loro corno, l'ondata di elefanti morti preoccupa sempre di più un Paese che basa buona parte del suo Pil sul turismo (il 12%). "In Africa il turismo legato agli animali fornisce lavoro a 6 milioni di persone, tantissime famiglie dipendono da questo. E' importante ottenere risposte chiare su queste morti, sia per agire nel tentativo di curare gli elefanti e sia - se fosse legato al bracconaggio - per smantellare eventuali reti criminali" chiosa Bomben.


"Questa storia ha il potenziale di una crisi sanitaria" sostiene addirittura il dottor McCann del National Park Rescue, precisando che nulla si può escludere "che si tratti di parassiti specifici o persino del Covid-19". La particolarità delle morti riguarda il fatto che, qualunque cosa sia, sembra colpire solo gli elefanti in Botswana. In Namibia per ora non sono stati registrati casi e anche animali che in passato furono trovati morti a causa di avvelenamenti, come iene o avvoltoi, non sembrano essere stati coinvolti.


Quel che è certo è che serve una soluzione immediata per arginare il problema: tra il 2007 e il 2014 il numero di elefanti è crollato di quasi il 30% e una moria del genere, proprio nel Botswana che ospita la maggior parte dei meravigliosi pachidermi africani, potrebbe essere letale per il futuro di questi straordinari mammiferi.

Tag: #Ambiente

Altri articoli pubblicati da La Repubblica.it

Pubblicato venerdì, 07 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

ROMA - Ecco lo studio per preparare ottobre, annunciato dal ministro Roberto Speranza ieri al Senato. "Il lungo lavoro fatto dal ministero della Salute insieme all'Istituto superiore di Sanità" si è tradotto in sei pagine larghe che...

Pubblicato venerdì, 07 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

E dopo averlo per giorni minacciato, il presidente americano Donald Trump ha firmato un decreto che obbliga la cinese ByteDance a vendere la partecipazione nelle operazioni di TikTok negli Usa. "Ogni società che continuerà a fare affari con TikTok fra...

Pubblicato venerdì, 07 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

A Beirut è stato arrestato il direttore del porto, nell'ambito dell'inchiesta sulla terrificante esplosione avvenuta martedì che ha provocato almeno 137 morti e 5.000 feriti. Hassan Qureitem è stato arrestato dalla polizia militare...

Pubblicato venerdì, 07 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

Una città immaginaria, eppure così viva nelle emozioni, nei dolori, nelle gioie dei suoi personaggi, così acutamente descritta nelle sue dinamiche sociali da sembrare più vera di una città reale. È la Vigàta siciliana che Andrea Camilleri inventò ...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

Più di 19 milioni di casi del nuovo coronavirus sono stati segnalati in tutto il mondo, di cui un milione in quattro giorni, secondo un conteggio effettuato da AFP da fonti ufficiali giovedì alle 23:00 GMT. In totale sono stati segnalati almeno...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

 Nel centro di accoglienza di Treviso, all’ex caserma Serena di Casier, la situazione peggiora ancora. Con il terzo giro di tamponi sono emersi 244 positivi, tra cui 11 operatori. Ora è il cluster più grande d’Italia. La scorsa settimana le...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

Operazione reti pulite. L’hanno chiamata proprio così l’offensiva dell’amministrazione Trump che mira a rimuovere dall’App Store le applicazioni cinesi che secondo il segretario di stato Mike Pompeo «non sono affidabili»: la...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

ROMA - Case più sicure, efficienti e sostenibili. E' operativo il Superbonus al 110% previsto dal decreto Rilancio. Il ministro dello Sviluppo Patuanelli ha firmato i decreti attuativi del provvedimento per gli interventi di...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

ROMA - La scuola al centro del Paese, anche delle sue aspettative. La ministra dell'Istruzione Lucia Azzolina ha detto in tv, a La7: "Assumiamo 84.808 insegnanti a tempo indeterminato, me lo ha comunicato il ministro Gualtieri un'ora...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

Un uomo armato ha preso "in ostaggio sei persone" in una banca di Le Havre, nel nord della Francia. La polizia locale è intervenuta, in serata l'uomo, che ha chiesto "ingresso libero per i palestinesi alla Moschea di al-Aqsa", ha rilasciato quatteo dei...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

DUISBURG – Finisce subito l’avventura tedesca di Europa League per la Roma. Sul campo neutro di Duisburg infatti, i giallorossi vengono superati per 2-0 dal Siviglia che adesso affronterà ai quarti la vincente del match tra Wolves e ...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

CITTA' DEL VATICANO - Hanno studiato ad Harvard, insegnano nelle più prestigiose università del mondo, siedono nelle stanze dei bottoni di grandi aziende del calibro di Telefonica, Bankia, Hsbc. Oggi Papa Francesco ha chiamato sei donne, laiche,...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

LONDRA - Jaguar Land Rover ha incaricato i suoi ricercatori ed ingegneri di sviluppare un programma che riesca a ridurre le sollecitazioni legate a frenate, curve, e accelerazioni durante il viaggio in auto che causano mal d'auto. Il...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

BERLINO – Un’azienda ambiziosa, affari che crescono vorticosamente, connessioni politiche opache, l'ombra della malavita organizzata e poi un crac clamoroso, con i manager inseguiti da mandato di cattura: mancava solo un cadavere...

Pubblicato giovedì, 06 agosto 2020 ‐ La Repubblica.it

No, la ricostruzione in 3D del volto - diciamolo subito - non è un capolavoro. Raffaello non vogliamo ricordarlo così. Meglio riguardare il pittore raffigurato da se stesso nella Scuola di Atene (smemorati, cercate su Google), nelle Stanze...