Oggi è San Lorenzo, ma non il giorno migliore per le stelle cadenti

Pubblicato venerdì, 10 agosto 2018 ‐ Il Post

Il 10 agosto – secondo il calendario dei santi – è il giorno di San Lorenzo e questa notte è quella in cui tradizionalmente si guardano le stelle cadenti, chiamate anche “lacrime di San Lorenzo”. In passato, infatti, la notte del 10 agosto era quella in cui si vedeva meglio lo sciame meteorico delle Perseidi. In questo secolo, tuttavia, il momento migliore per guardare le stelle cadenti si è spostato in avanti di qualche giorno: quest’anno sarà la notte tra il 12 e il 13 agosto. Quest’anno, inoltre, le condizioni astronomiche saranno particolarmente favorevoli per vedere le stelle cadenti perché l’11 agosto ci sarà il novilunio: la luna sarà completamente in ombra e quindi anche nella notte tra il 12 e il 13 arriverà pochissima luce a interferire con quella delle stelle.
Cosa sono le stelle cadenti e da dove arrivano

Non sono stelle: sono frammenti meteorici di roccia e metallo che si sono generati dalla disintegrazione di una cometa, e per la maggior parte sono grandi come granelli di sabbia. Quelli che si possono vedere da metà luglio alla fine di agosto appartengono al gruppo di detriti chiamato Perseidi, dal nome della costellazione di Perseo, e sono stati generati dalla cometa Swift-Tuttle. La cometa fu osservata per la prima volta nel 1862, dagli astronomi statunitensi Lewis Swift e Horace Parnell Tuttle distintamente, e il suo legame con le Perseidi fu scoperto nel 1866 dall’astronomo italiano Giovanni Schiaparelli.

Le scie luminose che chiamiamo “stelle cadenti” sono create dai detriti rilasciati dalla cometa nel corso delle sue orbite precedenti: sbattendo contro l’atmosfera terrestre a una velocità di più di 214 chilometri orari, questi detriti si incendiano creando delle “palle di fuoco”. Il fenomeno è stato osservato per millenni e tra le prime notazioni su quanto accadeva nel cielo in questo periodo dell’anno ci sono quelle di astronomi cinesi, risalenti al 36 dopo Cristo.
Nelle ore di maggiore attività è possibile rilevare circa cento scie luminose osservabili ogni ora a occhio nudo dalla Terra. Nonostante quest’anno il calendario lunare sia favorevole all’osservazione delle stelle cadenti, il fenomeno sarà meno intenso rispetto ad altri anni (come il 2004 e il 2016) in cui il pianeta Giove, passando relativamente vicino alle Perseidi (si parla di 257 milioni di chilometri), ne ha influenzato il moto grazie alla sua enorme massa. La cometa Swift-Tuttle è passata vicino alla Terra per l’ultima volta nel 1992 e si è calcolato che ci tornerà nel 2126.
Tradizionalmente, oltre a essere chiamate “lacrime di San Lorenzo”, le stelle cadenti vengono anche associate ai tizzoni ardenti su cui fu martirizzato San Lorenzo, che era un arcidiacono di origine spagnola probabilmente esistito a differenza di altri santi leggendari del terzo secolo.
Come osservare le stelle cadenti

Per osservare al meglio le Perseidi è sufficiente guardare il cielo di notte (meglio se nell’emisfero boreale), possibilmente lontano dai grandi centri urbani dove l’inquinamento luminoso tende a renderle meno visibili. Il posto migliore per osservarle è solitamente in montagna, dove l’aria è meno inquinata ed è più probabile vedere il cielo limpido. Come detto, il momento migliore per guardare le stelle cadenti sarà nella notte tra il 12 e il 13 agosto. Poi ovviamente anche le condizioni meteorologiche della zona in cui vi trovate influiranno sull’osservazione: stanotte ad esempio il cielo sarà parzialmente nuvoloso su gran parte del nord Italia, dove sarà ancora più coperto la notte dell’11 agosto e nelle notti successive, stando alle previsioni. Al centro e soprattutto al sud invece dovrebbe essere più facile vedere le stelle cadenti.

Come fotografare le stelle cadenti

Tag: #Scienza #NotteDiSanLorenzo #Perseidi #SanLorenzo #StelleCadenti

Altri articoli pubblicati da Il Post

Pubblicato domenica, 25 agosto 2019 ‐ Il Post

C’è tantissima politica interna sulle prime pagine di oggi, come da due settimane a questa parte. Il tema oggi è la trattativa tra il Partito Democratico e il Movimento 5 Stelle per formare un governo, trattativa di cui i giornali sanno ancora poco e ...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Indietro Avanti 1 di Indietro Avanti Stasera in tv c’è più musica del solito, perché Rai 1...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

È stato confermato uno sciopero autostradale per il 25 e il 26 agosto, un fine settimana in cui è previsto un traffico particolarmente intenso a causa del rientro di molte persone dalle vacanze. Lo sciopero è stato indetto dai sindacati FILT Cgil...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Nella terza stagione di Boris, la famosa serie tv italiana sul dietro le quinte di una soap opera televisiva, c’è un attore scarso, Martellone, che si crede un fenomeno e si lamenta perché non gli danno i ruoli che vorrebbe: come Pietro...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Il 22 agosto in Illinois, negli Stati Uniti, un uomo è morto per le conseguenze di una malattia ai polmoni che gli era stata diagnosticata alcune settimane prima e che, dalle prime informazioni disponibili, ha elementi comuni con quelle di almeno altre...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Nel marzo 2018, quando gli Stati Uniti annunciarono l’introduzione dei primi dazi sulle merci importate dalla Cina, il presidente Donald Trump scrisse: «Le guerre commerciali sono una buona cosa, e sono facili da vincere!». A più di un anno di...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Sul fiume Paraná, al confine tra Brasile e Paraguay, c’è la centrale idroelettrica della diga di Itaipu, la cui energia è di fondamentale importanza per i due paesi, che la costruirono insieme più di trent’anni fa. È la diga che in un anno...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

È arrivato quel momento dell’anno in cui allo zoo di Londra vengono pesati e misurati tutti gli animali (sono parecchi). Alcuni affrontano il momento con una certa serenità: la leonessa, ad esempio, non ne sembra particolarmente infastidita. Altri...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Indietro Avanti 1 di Indietro Avanti Ogni tanto, qui sul Post, mettiamo in ordine le...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Quando si cerca un nuovo contratto per la linea Internet di casa, la prima cosa che si va a vedere è la velocità di download dei dati (o banda, come si chiama in gergo) proposta dalle varie compagnie. Negli ultimi anni le pubblicità si sono...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Fiorentina-Napoli è l’anticipo delle 20.45 della prima giornata di Serie A. Si gioca allo stadio Artemio Franchi di Firenze. Nella passata stagione la Fiorentina concluse il campionato salvandosi all’ultima giornata. Ora però riparte con più...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Nella serata di venerdì, a Hong Kong, dove da mesi proseguono proteste contro il governo e la polizia, migliaia di persone hanno formato una catena umana di 50 chilometri. La protesta è stata organizzata ieri perché era il 30° anniversario di una...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

Parma-Juventus è la prima partita della nuova stagione di Serie A. Si gioca stasera alle 18 allo stadio Ennio Tardini di Parma, dove è atteso il tutto esaurito con circa 20.000 spettatori. Come da tradizione la squadra campione d’Italia in carica...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

La Vuelta di Spagna, terza e ultima corsa a tappe di tre settimane della stagione ciclistica, parte oggi da Salinas de Torrevieja, vicino a Valencia, e terminerà il 15 settembre a Madrid. In mezzo ci saranno 3.272 chilometri di strada, con due tappe a...

Pubblicato sabato, 24 agosto 2019 ‐ Il Post

La prima giornata della stagione 2019/20 di Serie A inizia oggi con gli anticipi Parma-Juventus e Fiorentina-Napoli. Dopo i due anticipi del sabato e i sette incontri previsti domenica, la prima giornata di campionato si concluderà lunedì sera a Milano ...