«Rapinato nel tuo hotel»,  «Non hai pagato»: lite in tribunale Farah-Gebreselassie

Pubblicato giovedì, 25 aprile 2019 ‐ Corriere.it

Potrebbero giocarsi la vittoria sfidandosi nella loro specialità, il mezzofondo. Ma a mettere insieme la mole di accuse, repliche, insinuazioni, minacce di querela, richieste di danni e persino vecchie storie emerse con un tempismo perfetto (o sospetto, dipende dai punti di vista), ecco a mettere insieme tutto questo forse non basta nemmeno una maratona. Sir Mo Farah, britannico di origine somala, e l’etiope Haile Gebrselassie — due dei nomi più noti e premiati dell’atletica leggera — sono da qualche giorno coinvolti in una polemica che di sportivo non ha nulla. Mercoledì scorso, nella conferenza stampa di presentazione della maratona di Londra, il 36enne Farah ha detto di essere stato derubato il 23 marzo, giorno del suo compleanno, in Etiopia allo «Yaya Africa Athletics Village», centro di allenamento in altura vicino ad Addis Abeba e di proprietà del 46enne Gebrselassie. I ladri sarebbero entrati in stanza e avrebbero portato via circa tremila euro di contanti, due telefonini e un orologio regalato dalla moglie «con un grande valore sentimentale e che non può di certo essere sostituito».
Il sir mezzofondista sostiene di aver denunciato il furto, di aver contattato Gebrselassie, «ma senza successo, nonostante fosse il suo albergo, così ho chiamato la polizia che è arrivata e ha preso la denuncia». Cinque impiegati della struttura — due donne, tre uomini — sono stati arrestati e poi liberati in poco meno di un mese. Nel frattempo Farah ha pensato bene di inviare un messaggio minaccioso: «Caro Haile ti voglio informare che sono dispiaciuto che tu non abbia fatto ogni sforzo per trovare il mio denaro e soprattutto il mio orologio. Sappi che non sono responsabile di ciò che andrò a dire durante la conferenza stampa che si terrà a Londra e sul tipo di influenza che avrà sulla tua persona e sui tuoi affari».



Tutte accuse che Gebrselassie respinge e bolla come «ingannevoli» in un comunicato. «Il nostro hotel ha una chiara policy con i suoi clienti — ricostruisce l’etiope —: devono dichiarare se hanno più di 350 dollari in contanti così da ricevere una cassetta di sicurezza. Ironicamente Mo Farah l’ha rifiutato, quindi non siamo legalmente responsabili di quanto accaduto». Ma siccome si tratta di un campione mondiale, continua Gebrselassie, «il nostro hotel gli ha concesso uno sconto del 50% sul prezzo della permanenza. Sfortunatamente, però, Mo se n’è andato senza pagare un conto di 3.000 dollari». Fin qui, si potrebbe quasi dire «ordinaria amministrazione» tra un cliente arrabbiato e uno staff sotto accusa. Ma Gebrselassie getta benzina sul fuoco e svela che Farah si sarebbe reso protagonista di «molteplici e vergognose condotte che non ci si aspetterebbe da una persona del suo calibro»: «È stato segnalato alla polizia per aver attaccato una donna sposata in palestra. Solo grazie al mio intervento di mediazione la denuncia è stata evitata».
I dettagli emergono dai quotidiani britannici: a gennaio Farah avrebbe aggredito «con calci e pugni» dentro il «Yaya Africa Athletics Village» un uomo e sua moglie. Secondo l’allenatore dell’atleta, Gary Lough, «Farah si stava difendendo dalla coppia», replica al Guardian. Poche ore dopo un altro istruttore, Chala Diriba, rivela all’Ap di essere stato afferrato per il collo da sir Farah un anno prima. Dopo questo botta e risposta il nuovo capitolo potrebbe essere ambientato in tribunale: «Visto quello che è successo la questione sarà trattata dai miei avvocati con le conseguenze del caso», ha anticipato Gebrselassie. Con tanti saluti allo spirito sportivo.

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