Galles-France : les coups de cœur et les coups de griffe de notre envoyé spécial

Publié samedi, 22 février 2020 ‐ Le Figaro

Envoyé spécial à Cardiff

 Coups de cœur

Les Toulousains portent le XV de France
La réussite du XV de France lors de ce Tournoi doit beaucoup à ses Toulousains. Trois champions de France en particulier : François Cros, Antoine Dupont et Romain Ntamack. Le premier est infatigable en défense. 18 plaquages, aucun raté. Une présence de tous les instants dans les points chauds. Que dire du demi de mêlée ? Relever sa qualité rare : il garde pour lui les mauvais ballons et les bonifie presqu’à chaque fois. Dans son style, plutôt boule de nerfs, Antoine Dupont est un accélérateur de particules. Sans oublier ses plaquages décisifs. Il a encore asséné quelques gros impacts à Cardiff. Le troisième larron épate par la justesse de son au pied, sa précision de buteur (encore un 100%, comme contre l’Angleterre) et son sang-froid à la manœuvre. Il a ajouté une interception bienvenue qui a fait basculer le match. Et lui a valu le trophée honorifique d’homme du match. Le talonneur Julien Marchand et le pilier Cyril Baille méritent amplement d’être associés à ces éloges. Un tiers d’équipe en rouge-et-noir pour le plus grand bonheur des Bleus.
Un coaching gagnant en première ligne
Petit à petit, l’équipe s’étoffe. En première ligne, les trois entrées ont été remarquées. Camille Chat, au relais d’un Julien Marchand impeccable, a apporté sa fougue, sa percussion, son côté chien fou, arrachant quelques ballons brûlants, dont le dernier du match. Pour sa première sélection, le très prometteur Jean-Baptiste Gros, entré dès la pause au relais d’un Baille blessé, a confirmé tout le bien que ses entraîneurs pensent de lui. Le pilier toulonnais, double champion du monde des moins de 20 ans, a calé la mêlée et pesé dans le jeu au sol. Nullement impressionné par le contexte. Enfin Demba Bamba, auteur de deux entrées en cours de match ratées contre l’Angleterre puis l’Italie, s’est rattrapé. Alors que les Bleus souffraient sur une série de mêlée dans les 22 – ce qui a valu un carton jaune à Mohamed Haouas, le pilier lyonnais, sitôt rentré, a fait parler sa puissance, enfonçant le côté gauche de l’édifice gallois pour récolter une précieuse pénalité. «Nous lui avions répété, dans la semaine, que nous sommes sur le terrain ce que nous sommes dans la vie. Il a compris que, quand il entrait en jeu, il devait être loyal, honnête et engagé. Le résultat est exceptionnel», savoure Raphaël Ibanez, le manager du XV de France. «L'apport du banc a été déterminant, a également salué le capitaine, Charles Ollivon. Les entrants nous ont fait beaucoup de bien.»
Dan Biggar s’en sort indemne
On s’inquiétait pour lui. Victime contre l’Irlande de sa troisième commotion en cinq mois, l’ouvreur gallois risquait le pire durant cette rencontre terriblement engagée. Mais il s’en est sorti sans dommage. Réussissant même quelques gestes de classe et inscrivant un essai. C’est passé cette fois ; Mais la polémique enflera à nouveau à son premier KO. On peut d’autant plus s’inquiéter pour lui qu’un autre Gallois souvent victime de commotions (plus d’une dizaine) en a encore subi une. A la lutte pour un ballon aérien avec Gaël Fickou, George North a dû quitter le terrain dès la 12e minute. De plus en plus inquiétant pour le devenir de l’homme…
Coups de griffe
Teddy Thomas de plus en plus indéfendable
Ses errements défensifs se voient de plus en plus en comparaison de la présence constante de ses coéquipiers dans ce secteur. L’ailier du Racing se place mal, doit revenir daredare pour tenter de rattraper ses bévues, oublie de fermer son côté, ne monte pas assez vite, rate ses plaquages. Conséquence, ou pas, Teddy Thomas a été sorti dès la 65e minute, alors que la pression des Gallois se faisaient de plus en plus forte. «Ce n’est pas facile de jouer à l’aile dans ce système-là. Teddy est habitué en club à fonctionner différemment sur les extérieurs , a tenté de minimiser le sélectionneur, Fabien Galthié. Sa sortie, c’est surtout une volonté de passer avec un 5/8e (un deuxième ouvreur selon la terminologie des Anglo-Saxons, NDLR) pour ajouter plus du jeu au pied afin de soulager notre milieu de terrain. Ce que Matthieu Jalibert a très bien fait.» Et de venir au soutien de son ailier en délicatesse. «Teddy gagne le duel en l’air qui fait basculer le premier essai. Il a deux occasions sur du jeu au pied mais il n’a pas de réussite. Il fait partie de notre équipe, il est très important.» A l’heure de se confier, Teddy Thomas a affiché une mine imperturbable, ne laissant rien paraître de ses réels sentiments. «Je ne sais pas si c’est une sanction. Le principal, c’est l’équipe, pas l’individu. Si les coaches estimaient que le remplacement était nécessaire pour maintenir cet avantage au score, il faut l’accepter, c’est comme ça, a commenté le Racingman. On est un groupe. Il n’y a pas d’animosité. Il faut juste se remettre au travail dès jeudi. Si je refais partie de ce groupe évidemment…» Un petit doute poindrait-il ? 
Les Gallois mauvais joueurs
Des contestations auprès de l’arbitre, des accrochages, des mots peu amènes, pour chambrer ou fâcher. Les Gallois, pas habitués à perdre dans leur antre, n’ont pas bien vécu d’être dominés par ces jeunes Français eux qui, au coup d’envoi, alignaient l’équipe la plus expérimentée de toute l’histoire du Tournoi (859 sélections). Les Diables rouges n’ont pas apprécié, entre autres, la décision de l’arbitre anglais de ne pas leur accorder un essai de pénalité sur le plaquage décisif de Willemse malheureusement accompagné d’un en-avant. Jugé involontaire par M. Carley. Une frustration qui s’est manifestée, au coup de sifflet final, par un début de bagarre générale. Pas à leur honneur.
Le XV de France perd Cyril Baille
Depuis le début de Tournoi, le pilier gauche toulousain s’était montré indispensable. Bonne tenu en mêlée fermée, présent en défense mais aussi un excellent manieur de ballon capable de créer des différences par ses passes dans la ligne d’attaque. Autant de qualité qui lui avait valu d’être préféré à Jefferson Poirot. Hélas, Cyril Baille a vu son Tournoi se terminer à Cardiff. Victime d’une luxation de l’épaule droite, on ne le reverra pas avant quelques semaines. Une grosse perte pour le XV de France.

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